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Las zonas montañosas del oeste de Fujian (provincia del sudoeste de China) acogen unos edificios singulares de tierra apisonada conocidos como tulou (gandes estructuras defensivas diseñadas para albergar y proteger un clan familiar). La UNESCO entima que sobreviven 20.000 tulou en 46 emplazamientos, de los cuales unos 1000 son yanlou (edificios de forma circular que pueden sobrepasar los 10 m. de altura y los 60 de diámeto).


Los tulou fueron construidos entre los siglos XIII y XX por los hakka y otros pueblos del sur de Fujian, para protegerse de las bandas de saqueadores armados. Estos edificios, amurallados como fortalezas, cuya construcción podría durar 7 años, tienen cimientos de roca redondeada y una base de grandes piedras, recubiertas con arcilla, que soporta muros de tierra de hasta 1.8m de grosor, reforzados con cañas de bambú. El interior del edificio se compone básicamente de una estructura de vigas, tarimas y columnas de madera, alberga unos 250 cubículos, en los que habitan unas 80 familias. En el centro destaca un patio comunitario con un santuario ancestral, que es el punto neurálgico de la comunidad. Sólo uno de los lados recibe la luz del sol directa. La fachada de la pared de adobe es lisa y sólo los pisos superiores, disponen de unas diminutas ventanas protegidas por grandes voladizos de pizarra o de tejas de arcilla. En general sólo hay una entrada principal, protegida por una gruesa puerta de madera reforzada y enmarcada en un bloque de granito.


En la planta baja se encuentran las cocinas comunitarias, bajo los graneros, así como las estancias destinadas a comer y a lavar. Unas escaleras empinadas conducen a la primera y a la segunda planta, donde se encuentran las salas de día, los dormitorios y también galerías. La comida, la ropa y los objetos de valor se guardan en el tercer piso.  Una familia pequeña posee fila vertical de estancias, una más extensa puede poseer dos o tres filas. Los tulou se construyeron hasta la década de 1960, hoy en día, los edificios fortificados están prohibidos en China. Algunos todavía siguen habitados, pero la mayoría de los clanes de los tulou, han sido diseminados por el Estado y en la actualidad viven separados en unidades familiares diferentes.

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