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Este puente se sitúa en la ciudad de Nueva York, y une los distritos de Manhattan y de Brooklyn, que en aquel entonces eran ciudades independientes. Fue construido entre 1870 y 1883, mide 1825 m de largo y la luz entre apoyos es de 486,3 m y es un emblema de la ingeniería del siglo XIX, por la innovación de usar los cables de acero como material constructivo a gran escala además de las nuevas formas de construcción utilizadas.


Se construyó con las manos de 600 obreros, más de 20 fallecieron debido al síndrome de descompresión.


Fue diseñado por el ingeniero John Augustus Roebling, el cual ya había construido en otras ocasiones puentes colgantes más pequeños como el Puente Colgante de Cincinnati (Ohio). Durante la construcción Roebling sufrió un accidente y murió antes de comenzar la construcción, su hijo Washington Roebling le sucedió en el cargo, pero sufrió el síndrome de descompresión, por lo que su esposa, Emily Warren Roebling se convirtió en su ayudante, siendo la jefa de obra y aprendiendo ingeniería por su cuenta, consiguió terminar la obra que había comenzado John Roebling.En el momento de su construcción el puente costó alrededor de 19 millones de dólares, que equivalen más o menos a 320 millones de dólares hoy en día.


 El puente de Brooklyn es una combinación de dos estilos, el puente colgante y el puente atirantado. En un puente colgante, la cubierta se cuelga de los cables de suspensión en forma de U entre las torres de alta tensión, en un puente atirantado los cables se conectan directamente al puente desde las torres. El puente de Brooklyn utiliza ambas técnicas. . Destacan tres elementos que definen su estética, la estructura de vuelo colgante, el cableado como soporte del puente y los pilares como soporte principal.


Las torres de este puente están construidas con piedra caliza, granito, hormigón y acero. Su estilo arquitectónico es neogótico, siguiendo una pauta habitual de la época, que es la de un estilo eclético que rompe con la estética liviana de los cables, lo podemos percibir en sus dos torres con arcos ojivales. Podemos observar que aunque lo importante en el puente es la función estructural, también se le da importancia a la función representativa arquitectónica, ya que no solo se preocupan por que el puente se sostenga sino que le dan un estilo que “choca” con la innovación del uso de los nuevos materiales.


Los basamentos son sólidas estructuras cubicas de piedra, que miden 119 x 132 m y 82 m de altura. Estos basamentos se hicieron gracias a cajones neumáticos, que permitían realizar excavaciones bajo el agua.


Hasta ese momento el cable de acero solo se había empleado en la construcción de ferrocarriles, en esta estructura, los cuatro cables de acero encargados de sujetar la plataforma del puente unen las torres de anclaje en cada orilla del rio con los pilares. Cada uno de los cuatro cables son capaces de sostener una carga de 12.000 toneladas.


El cable tiene un diámetro de 40 cm y está compuesto por 19 hilos de acero. En total mas de 23.000 km de cable en suspensión.


El puente cuenta con dos niveles: el inferior con dos calzadas de tres carriles cada una. El nivel superior que es una pasarela de uso peatonal y de carril bici. La anchura total es de 24 m.


Natalia Iranzu MORENO

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