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Biblioteca de la Universidad de Virginia

Biblioteca central de la Universidad de Virginia
  • 1817 - 1826
  •  
  • LATROBE, Benjamin Henry
  • JEFFERSON, Thomas
  •  
  • Charlottesville (Virginia)
  • Estados Unidos
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CAMPBELL James W.P., La biblioteca. Un patrimonio mundial. Edit. Nerea. San Sebastián, 2013.


pág.212-214. "Tan sólo cuatro años después de la Declaración de Independencia estadounidense, Jefferson conmenzó a plantear la fundación de una nueva universidad en Charlotesville (Virginia). Al hacerlo estaba creando de forma consciente un nuevo tipo de institución: la universidad secular. Todas las universidades anteriores habían colocado edificios religiosos en el corazón de sus instalaciones. Por contra el plan de Jefferson consistía en ubicar la biblioteca en el centro de la nueva unicersidad. Los estudiantes se alojarían en construcciones bajas situadas entre las viviendas de los profesores, quienes darían sus clases en las salas de estar de sus casas. La idea de que los alumnos y profesores fueran vecinos no resultaba en sí misma revolucionaria, pues se tomó prestada de las universidades colegiales europeas. La novedad consistía en distribuir estas construcciónes residenciales en dos hileras enfrentadas a ambos lados del law; espacio central al aire libre, cubierto de cesped, en torno al que se disponían los edificios. Detrás de estos últimos, otras hileras de edificios albergaban los refectorios y alojamientos suplementarios.


Jefferson ubicó la biblioteca de la Universidad en la planta baja del edificio situado al final del campus, y la llamó la Rotonda. Su exterior remite al panteón romano con un majestuoso pórtico que ofrece el ingreso al edificio. La biblioteca ocupa la totalidad de la planta superior. En un principio sus librerías se disponían de forma radial a partir del centro del recinto, tanto en su nivel inferior como en la galería que se levanta sobre él, pero el espacio central se despejó de mobiliario fijo para permitir que la estancia se usara para otros fines.  Lo primero que impacta al visitante es el número lilmitado de volúmenes que la biblioteca originaria pudo albergar. Aunque el espacio fue más que suficiente para custodiar la colección inicial,  se mostró incapaz de acomodar la ampliación de los fondos. El edificio original se terminó de construir en octubre de 1826. Entre 1851 y 1855 se añadió un anejo rectangular a su parte posterior. Cuando  se declaró un incendio en 1895, los profesores intentaron salvar la Rotonda volando esta ampliación, pero provocaron la destrucción del conjunto del edificio.  La reconstrucción ejecutada por Stanford White, del gabinete de arquitectura Mckim, Mead & White, en 1896-1898, produjo una espectacular biblioteca rematada en cúpula que resultaba mucho más práctica. Este edificio estuvo en funcionamiento hasta 1939, fecha en la que se construyó una nueva biblioteca en las inmediaciones de la primera. Tras prolongados debates y en medio de una intensa polémica, la biblioteca de White se derribó en 1973 para ser sustituida por una réplica de la construcción original de Jefferson, que es la que hoy ocupa el mismo emplazamiento".

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